搂草容量更大,干草质量更高

二月-2014

钢搂齿式横向搂草机据称在 19 世纪 60 年代首次推出。当然,当时的处理流程是先将干草搂成堆,然后再将干草堆倾倒到运输车上,运至堆草站或堆草棚。为形成草槽以便后面的打捆机打捆,操作员只能均匀地分隔“倾倒出来的草堆”,使它们在田地里成行排列。

在最近购买了威猛 (Vermeer) VR2040 大容量轮式搂草机之前,内布拉斯加州的安塞尔莫和邓宁的农场主布奇·麦吉恩 (Butch McGinn) 和马特·麦吉恩 (Matt McGinn) 一直延续着这一窘境。他们自布奇 (Butch) 成为农场第三代经营者起就一直采用横向搂草机在大约 1214 公顷的田间执行搂草作业。

“大约 10 年前,我们的确买过小型轮式搂草机,”布奇 (Butch) 说道。“但是,我们主要用它来处理地势较低的潮湿区域,因此,横向搂草机还是有一定的用武之地。在去年购买 VR2040 之前,我们一直在结合使用轮式搂草机和横向搂草机,因为当时的轮式搂草机不够大,无法搂成令人满意的草槽。”

“现在,VR2040 可以搂成我们所需大小的草槽,让我们能够根据地形搂草,”马特 (Matt) 补充说,他们目前使用威猛 (Vermeer) 605 Super M 打捆机来打捆。“这是 VR2040 的另一个优点。在使用横向搂草机时,搂草机上的人必须先工作一小时,以便先搂出一些草槽。
现在,打捆机可以和搂草机同时启动。这对我们而言是个巨大的变化。我们再也不需要像以前那样工作了。”

布奇 (Butch) 解释说,即使铺条机或割草机调节器可能比镰刀杆式割草机和搂草机的速度快,但受限于农田状况,还是无法投入使用。“如果使用刈晒机,草槽便无法得到干燥,”他说。“草槽底部始终存在很大水分,即使将草槽翻过来,也无法在当天变得足够干燥。到第二天早上时,底部又变湿了。”

因此,尽管引进了新设备和新技术,麦吉恩 (McGinn) 兄弟也必须依赖于更旧式的较为可靠的方法。这种情况一直持续到 VR2040 的出现,在采用这款设备后,他们至少可以不再使用横向搂草机了,只需一台搂草机即可顶替原先两台搂草机。

“这是我们引入 VR2040 及体积更小的 VR1428 的部分原因,”威猛 (Vermeer) 公司搂草机和干草打捆机高级产品工程师卢卡斯·格拉哈姆 (Lucas Graham) 说道。“在一些牧场作物区域,以及由于近期的干旱所致,有时作业宽度需要达到 12 米,才能搂出满意的草槽。因此,对这种规格搂草机的需求量将更大。

“当然,如果某个区域的作物较重,操作员便可轻松地将搂草宽度缩短至 7.6 米,同时不会改变草槽宽度,”他还说道,进一步指出了威猛 (Vermeer) 搂草机的另一独有特点。

尽管对于麦吉恩 (McGinn) 兄弟而言,在一年中用到搂草机的时间只有六到八周,但对于明尼苏达州红木瀑布附近 Circle B 定制公司的拥有人及运营人——格兰特·布赖特克罗伊茨 (Grant Breitkreutz) 、其夫人道恩 (Dawn) 以及他的妻弟赛斯·布赖特克罗伊茨 (Seth Breitkreutz)、妻妹凯莉·布赖特克罗伊茨 (Kelly Breitkreutz) 而言,在夏秋两季,几乎每天都需要使用威猛 (Vermeer) VR2040 轮式搂草机。尽管他们在今年八月才接到这款机器,他们已使用该机器收割了 809 公顷的灌溉禾本科干草和超过 809 公顷的玉米杆,并使用三台威猛 (Vermeer) 605 Super M 玉米杆专用打捆机及两台 605 Super M 打捆机将这些干草和玉米杆打捆。

布赖特克罗伊茨 (Breitkreutz) 指出,VR2040 的最大优点在于,较之于其他同类品牌的 8.5 米搂草机,作业效率提高了约 30%。而且,他还指出,这款设备简化了对农场工作人员的聘请和培训,由于这些人员的工作具有兼职性质以及季节性,因此每周聘请的工作人员几乎都不相同。

“只要会驾驶拖拉机,就可以使用这款搂草机,”他说道。“我不必对他们进行驾驶培训,也不必教他们如何打捆。VR2040 内置有相关调节功能,我们需要的是 1.6 到 1.8 米的草槽,因此工作人员只需让机器处于草槽中心位置,便可以每次都打出完美的草捆。”


布赖特克罗伊茨 (Breitkreutz) 指出,搂草宽度增加后,搂草机操作员便可以放慢速度,搂出更好的草槽——虽是这样说,他仍以 22 公里/小时的速度在玉米地驾驶搂草机,后面跟着 3 台打捆机。虽然大多数玉米杆采用定制打捆的方式以用作草垫,但也有一些客户需要将玉米杆用作草料。这就是布赖特克罗伊茨 (Breitkreutz) 极为欣赏液压悬挂和独立搂草轮浮动的原因所在。

“对于那些客户而言,我们将向下压力设置为 431 公斤至 454 公斤,这样就可以掠过麦茬,”他说道。“这样,我们就可以收割大部分残余物,而草捆中不会夹带任何泥土或碎片,”他补充说,指出甚至不会收割根块。“实际上,我们针对那些客户单独打捆,他们对此非常满意。”

Circle B 公司每年的禾本科干草收割打捆次数不超过三次,VR2040 在这些作业中表现出明显优势。这块土地实际上属于南明尼苏达甜菜糖业公司,现用作甜菜加工废水处理场。

“不仅每次收割的干草量很大,而且考虑到要重新浇灌,收割打捆的时间也紧张,”他说道。“自从购买 VR2040 和威猛 (Vermeer) TE330 摊草机之后,我们的干草收割速度比一年前大大加快,工厂也更满意。如果搂草机先启动,可以始终保证有三台打捆机跟在后面。”

布赖特克罗伊茨 (Breitkreutz) 说,用包含 2% 糖溶液的 13 厘米深水每周浇灌一次,这样就能长成茂盛的作物。这就意味着,在打捆机前方搂草前,必须先执行至少两次摊草。今年夏天,受降雨影响,在一部分农田中执行打捆作业之前,必须先执行五次摊草。但他依然对威猛 (Vermeer) 赞赏有加。

“可能很难找到像 TE330 这样拥有如此大作业能力的摊草机,尤其是难以找到如此坚实耐用的摊草机,”他说道。“实际上,上次我们在同一块农田中同时使用了威猛 (Vermeer) VR2040 和我们的旧轮式搂草机,两台设备上的搂齿梁都能上上下下地敲击作业。但 VR2040 的搂草轮能依地势自然浮动,而旧的轮式搂草机上的搂草轮则到处磕磕碰碰;

“另外,自购买这款设备之后,我们现已处理了约 809 公顷的禾本科干草以及至少 809 公顷的玉米杆,”他又说道。“但我们甚至尚未更换过一个
搂齿。”

“具有这种规格及耐用性的大容量搂草机无疑为我们节省了成本,大大提升了我们的作业效率,”他总结道。“我们正在考虑明年再买一台。”

搂草机将始终有其一席之地

“干草搂草机永远不会被淘汰,”麦克·金德利 (Mike Kindley) 强调说。“搂草机不断发展,拥有不同的样式和新颖的先进功能,但在优质草料生产中,搂草机将始终占有一席之地。”

作为威猛 (Vermeer) 的技术服务支持专家,金德利 (Kindley) 见证了众多实例。他指出,虽然一些生产商的割草作业仍不采用调节器,并且使用搂草机来搂出草槽,但其他一些生产商则使用搂草机来实现其他节省成本和提升品质的用途。

“这完全取决于气候、干燥条件、打捆机容量等因素,”他说道。“但是,目前搂草机主要围绕水分控制及/或打捆机容量进行设计,其中涉及将两个或更多的草槽并在一起,这样便可减少大容量打捆机在农田中的往返次数。通过对搂草宽度和草槽宽度的正确调节,可以搂出与压捆室完全配合的草槽,”他还说道。

威猛 (Vermeer) 及其竞争者提供大量不同样式和机型的搂草机,但金德利 (Kindley) 指出,总的说来,筐式搂草机(比如威猛 (Vermeer) R 系列搂草机)和旋转搂草机是灌溉苜蓿和半干青贮料等批量种植作物的最佳选择。对于奶牛饲料品质的苜蓿而言尤为如此,因为这类搂草机采用了 PTO 或液压马达,并且不需要接触地面或麦茬。因此,作物中夹带石块、泥土或灰尘的几率更小,断齿几率也更低。

另一方面,轮式搂草机是禾本科干草、更稀疏的作物以及玉米秸秆的理想之选。
但是,在正确调节后,这些搂草机还可以非常温和的方式处理豆科植物,因为相比其他搂草机设计,这些搂草机的搂草轮和搂齿的移动速度更慢。威猛 (Vermeer) 机型包括从搂草轮成对浮动的简单实惠型 Rebel RB20 搂草机到允许对搂草轮向下压力进行单销调节的 VR820、VR1022 和 VR1224 车挂轮式搂草机。

尽管如此,金德利 (Kindley) 最为欣赏的却可能是 VR1428/VR2040 大容量轮式搂草机,他认为它们很好地综合了上面两类搂草机的优点。

“一则,这些机型为轻质和重质作物均提供了大搂草宽度,”他说道。“但是,最出色的特点在于液压悬挂以及每个搂草轮的独立浮动功能。得益于精密控制,操作员能够精确调整悬挂压力,以使搂草轮摒弃泥土和灰尘。甚至还可将搂草机设置成在玉米地中留下一定部分的残余物,而将其他部分搂成草槽,”他补充说。“另外,凭借超过 2.4 米的移动范围
以及每个搂草轮上配备的悬挂油缸和充氮蓄能器,VR1428 和 VR2040 甚至在起伏不平的地形中也能提供比筐式搂草机大得多的灵活性。”

但是,金德利 (Kindley) 强调说,无论是哪种类型的搂草机,搂草时的水分含量是最重要的因素。这也是为什么他还推荐使用中置分离器附件,该附件是所有机型的选配件。通过抬起并转动刈幅的中心,作物得到充分混合,整个草槽得到均匀干燥。

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